Port de Portland

L'Île de Portland est une île calcaire britannique de la Manche, s'étendant sur 6 kilomètres de longueur et 2,4 de largeur. Elle est reliée à la Grande-Bretagne par un grand tombolo de galets nommé Chesil Beach. Portland représente l'extrémité sud du comté de Dorset, elle est reliée par un pont à la ville de Weymouth, distante de 8 kilomètres. En 2005 la population de l'île était de 12 630 habitants.
Le port de Portland, avec ses 9 km², est l'un des plus grands ports créés par la main de l'homme, et le second pour sa profondeur. Le port et la Baie de Weymouth ont une particularité : une double marée basse, causée par le temps mis par la marée pour encercler l'île et sa course vers la pointe sud. La première pierre du brise-lame fut posée par le Prince Albert en 1849, et la dernière de la première phase de travaux par le Prince de Galles, Albert Edward en 1872. Les brises-lames furent construits principalement par des sociétés privées, mais toutes les pierres furent transportées par des condamnés. 22 hommes perdirent la vie lors de leurs constructions. Les brise-lames sont composés de 5 731 376 tonnes de pierre et coûtèrent, jusqu'en 1871, 1 167 852 £. Le coût final fut quant à lui bien plus important.
L'île et son port furent une base de la Royal Navy pendant la Seconde Guerre mondiale, et c'est pourquoi l'île fut si souvent bombardée. Pour protéger le port des torpilles et des attaques de sous-marins, le HMS Hood (1891) fut coulé dans le passage sud entre les deux brise-lames. La plus grande partie de la base navale fut fermée à la fin de la guerre froide en 1995. Jusqu'en 2005, le port abritait le dernier bateau-prison britannique, le HMP Weare.

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Croisière au départ de Portland

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